Tecniche di estrazione delle piante officinali

Tramite: O2O 15/09/2017
Difficoltà: media
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Introduzione

Le piante officinali sono dei veri toccasana naturali, ideali per utilizzi alimentari, medici, erboristici ed anche per scopi igienici e cosmetici, oltre ad essere molto spesso così aromatici da rivelarsi anche degli ottimi profumi. Ma come ottenere i principi attivi contenuti nelle piante catalogate come officinali? Esistono diverse tecniche di estrazione di cui vogliamo appunto fornirvi una breve e sintetica lista.

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La macerazione

La prima tecnica è la macerazione. Questa avviene a temperatura ambiente immergendo la pianta in un liquido solvente, come può essere alcool o olio, ma persino acqua, e lasciata appunto macerare per un periodo di tempo variabile in base alla consistenza della pianta e del solvente utilizzato. Prima di procedere alla messa a macero, la pianta dovrà essere perfettamente lavata e ripulita da ogni corpo estraneo come terra o sassolini, ed inoltre sminuzzata così da aumentare la superificie di contatto con il liquido solvente. In tal modo il processo di macerazione potrà essere anche notevolmente abbreviato.

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La distillazione a vapore

La distillazione a vapore è forse uno dei metodi di estrazione delle erbe aromatiche ed officinali più antiche. Essa avviene mediante l'utilizzo di vapore acqueo. La pianta in questione dovrà essere prima di tutto ripulita perfettamente da ogni corpo estraneo come terriccio, insetti ed altro materiale, e solo successivamente andrà fatta attraversare dal passaggio del vapore acqueo che determinerà la rottura delle pareti cellulari fino alla liberazione dell'essenza che sarà così vaporizzata, anche grazie alla sua elevata volatilità. Tale vapore misto all'essenza viene condotto attraverso una serpentina di raffreddamento che riporterà allo stato liquido il composto, distinguendosi nettamente in acqua distillata e olio essenziale.

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L'essiccazione

Tale processo, detto di essiccazione, può essere attuato sia in maniera naturale, quindi lasciando le piante ad essiccare all'aria, meglio ancora se in luoghi chiusi ma asciutti e ben arieggiati, evitando il contatto con la luce diretta del sole, oppure grazie all'utilizzo di moderni forni che sfruttano le ultime tecnologie di aria disidratata, con temperature variabili tra i 32° e i 40°. Una volta essiccate, le piante officinali saranno sminuzzate finemente e potranno essere utilizzate per i propri scopi. In cucina, ad esempio, potranno essere aggiunte naturalmente alla preparazione dei piatti.

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L'estrazione idroalcoolica

Le erbe essiccate ed eventualmente miscelate, una volta sminuzzate, possono essere sottoposte ad un trattamento di estrazione tramite soluzioni alcooliche che fungeranno da sostanza solvente. Di fondamentale importanza sarà la corretta proporzione tra la quantità di erba officinale e quella della soluzione solvente. Tali estratti liquidi, una volta filtrati, saranno denominati estratti idroalcoolici.

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La liofilizzazione

Dagli estratti idroalcoolici di cui abbiamo appena parlato, sarà possibile procedere con un'altra tecnica, la liofilizzazione. Tale processo avviene mediante una rapida azione di congelamento che porti l'estratto a disidratarsi completamente per un repentino passaggio dallo stato solido a quello di vapore, senza l'utilizzo, dunque, di fonti di calore. In tal modo tutta la componente liquida sarà completamente eliminata. I lavorati in questa maniera, quindi, avranno un'elevata concentrazione dei principi attivi della pianta officinale e saranno estremamente solubili e facilmente utilizzabili.

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