Proprietà e benefici dell'Uncaria

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Introduzione

Oggi, sempre più persone, si affidano a rimedi e sostanze naturali per combattere i malanni, i segni del tempo, ma anche per prevenire la loro insorgenza. In questa guida vi presento un erba che possiede numerose proprietà benefiche e che può essere considerata, a tutti gli effetti, un vero toccasana per la nostra salute. Andiamo dunque a scoprire le proprietà e i benefici dell'uncaria.

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Alcune curiosità sull'Uncaria

L'Uncaria tormentosa è un arbusto che appartiene alla famiglia delle Rubiaceae. E’ una pianta rampicante originaria del Sudamerica e particolarmente abbondante nelle foreste equatoriali di Colombia, Perù e Brasile. La superficie inferiore delle foglie dell’Uncaria sono particolarmente ricche di peli. A questa peculiarità si deve il termine “tormentosa”, che in latino vuol dire proprio peloso. Inoltre, comunemente le popolazioni andine la chiamano “unghia di gatto”, per via della somiglianza delle sue spine agli artigli dei gatti.

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Azione immunostimolante e immunomodulante

L'Uncaria tormentosa è una pianta molto usata in campo erboristico e fitoterapico per via delle sue molteplici proprietà. La medicina erboristica riconosce all'Uncaria tormentosa principalmente un'azione immunostimolante e immunomodulante. Queste proprietà rendono questa pianta particolarmente efficace ed utile per la cura delle malattie da raffreddamento, stati febbrili, tosse e nel caso di allergie. Tale azione è dovuta alla presenza di alcaloidi pentaciclici, i quali favoriscono la secrezione, da parte delle cellule endoteliali, di un fattore in grado di aumentare e regolare la produzioni di linfociti B e T.
Grazie alle sue importanti proprietà antivirali, viene largamente utilizzata anche nelle sindromi da immunodeficienza e nelle malattie degenerative. Inoltre, effetti positivi si riscontrano anche in pazienti affetti da HIV, in cui si rileva l'aumento della produzione di anticorpi, e in pazienti affetti da cancro, dove si riscontra la diminuzione della prolificazione delle cellule cancerogene. Viene inoltre utilizzata come terapia adiuvante per ridurre gli effetti collaterali indotti da radio e chemioterapia. Nell'ambito dell'azione immunostimolante, l'Uncaria sembra migliorare anche le difese dell'apparato urogenitale. La sua assunzione ridurrebbe la possibilità di sviluppo di eventi infiammatori che interessano queste regioni del corpo (es. Cistite e rostatite).

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Azione antinfiammatoria e antidolorifica

L'Uncaria tormentosa presenta anche una importante azione antinfiammatoria e antidolorifica. La pianta, infatti, oltre a steroli e polifenoli, è molto ricca di glicosidi dell’acido quinovico. Si tratta di molecole che, inibendo la produzione dei fattori proinfiammatori, contrastano l’insorgenza di uno stato flogistico. Inoltre gli steroli e i polifenoli svolgono una significativa azione antiflogistica ed antidolorifica, particolarmente efficace in caso di artrosi, dolori muscolari, osteoarticolari e per il trattamento dei reumatismi. I risultati di alcuni studi scientifici dimostrano anche una notevole efficacia dell'Uncaria nel ridurre il dolore e la rigidità tipica dell'artrite reumatoide. Sembra inoltre che questa pianta svolga anche un'azione positiva rispetto ai dolori della gravidanza e del parto.

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Effetti collaterali dell'Uncaria tormentosa

Sebbene si tratti di un prodotto naturale non mancano comunque i possibili effetti collaterali. È stato infatti evidenziato che il superamento delle dosi consigliate può determinare l'insorgenza di disturbi del tratto gastro-intestinale, come ad esempio dolori o diarrea, che tuttavia scompaiono rapidamente con la sospensione dell'assunzione. Per questo motivo, anche se alla pianta non è associato nessun effetto tossico, è vivamente consigliato di leggere attentamente le informazioni relative alla somministrazione e non superare la dose giornaliera consigliata. Pur non avendo effetti tossici, l'Uncaria potrebbe interferire con l'azione di vari farmaci. Per questo, prima di assumere l'uncaria è consigliato sempre rivolgersi al proprio medico.
L'uncaria tormentosa è facilmente reperibile in commercio, nelle erboristerie e nelle parafarmacie, ma anche online, principalmente in forma di capsule.

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